RNN grotte et pelouses Acquin-Westbécourt et coteaux de Wavrans-sur-l'Aa



Un site aux deux visages

RNN grotte et pelouses Acquin-Westbécourt et coteaux de Wavrans-sur-l'Aa
RNN grotte et pelouses Acquin-Westbécourt et coteaux de Wavrans-sur-l'Aa

RNN grotte et pelouses Acquin-Westbécourt et coteaux de Wavrans-sur-l'Aa


Réserve naturelle nationale

Réserve naturelle nationale

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Au sein du Pays de Lumbres, pays de transition entre le Boulonnais et l'Audomarois, la RNN de la grotte et des pelouses d'Acquin-Westbécourt et des coteaux de Wavrans-sur-l'Aa est un ensemble de coteaux divisé en deux entités séparées de 4,5 km sur les communes respectives de Acquin-Westbécourt et de Wavrans-sur-l'Aa. Juste à côté, s'étendent les coteaux et les pelouses d'Elnes.

Les deux espaces de nature qui composent le site présentent chacun quelques particularités. Les Monts d'Elnes et de Wavrans-sur-l'Aa représentent la partie méridionale du promontoire crayeux au bout duquel serpente le petit fleuve côtier de la mer du Nord : l'Aa. Les pelouses d'Acquin-Westbécourt quant à elles, marquent le revers occidental du plateau et des collines crayeuses de Quelmes-Boisdinghem : ils constituent un espace aux pentes abruptes couvertes d'une mosaïque de pelouses où se mêlent genévriers et arbustes divers. Ces pelouses constituent d'ailleurs un complexe paysager remarquable, vestige des anciens parcours à moutons qui jalonnaient la plupart des versants crayeux de l'Artois et du Boulonnais.

Utilisé pendant plusieurs siècles pour de nombreux usages tels que le pâturage, des pratiques culturales et agro-pastorales ou encore l'exploitation de la craie utilisée pour la construction des églises du secteur..., cet ensemble de coteaux constitue un véritable joyau de biodiversité et un patrimoine naturel remarquable niché au nord de la France.

Dans les années 90, le Parc naturel régional des Caps et Marais d'Opale a engagé des mesures pour protéger ces sites.



Identité


Type de milieu : coteaux calcaires dont une partie est en RNN (la grotte et les pelouses d'Acquin-Wesbécourt et les coteaux de Wavrans sur l'Aa). Superficie : 67,38 ha (54,13 ha en RNN et 13,25 hors RNN) Commune : Acquin-Westbecourt, Elnes, Wavrans-sur-l'Aa Département : Pas-de-Calais Accès : ouvert en partie au public sur les sentiers balisés

Nos actions



Depuis 2005, une convention hexapartite a été passée entre les communes d'Acquin-Westbécourt, Wavrans-sur-l'Aa et Elnes, le PNR Caps et Marais d'Opale, la Communauté de commune du Pays de Lumbres et le Conservatoire d'espaces naturels du Nord et du Pas-de-Calais pour la gestion de ces trois sites naturels.
Depuis le classement en RNN de la grotte et des pelouses d'Acquin-Westbécourt et des coteaux de Wavrans-sur-l'Aa en 2008, le Conservatoire a été désigné gestionnaire en 2009. Plusieurs travaux de gestion sont menés sur le site permettant le maintien d'une biodiversité optimale :

Pour la RNN :
- débroussaillage des ronciers et entretien de la grille à l'entrée de la grotte d'Acquin ;
- entretien des linéaires de clôtures autour de 5 parcs de pâturage ;
- pâturage extensif avec un troupeau de moutons boulonnais ;
- débroussaillage des pelouses marnicoles ;
- animations grand public ;
- pose d'un panneau de présentation et de panneaux de sentiers ;
- fauche tardive du sentier de randonnée.

Pour les coteaux et pelouses d'Elnes :
- entretien des sentiers existants tout public ;
- pâturage par des moutons boulonnais ;
- retrait des déchets (ancienne décharge) ;
- débroussaillages.

Originalités



- les grottes et les pelouses d'Acquin-Wesbécourt apparaîssent comme un site majeur d'hivernage pour plusieurs espèces de chauve-souris (Murin à oreilles échancrées, Murin des marais).
- la diversité et la juxtaposition des milieux : coteaux, prairies, cultures.
- la présence d'une série de végétations calcicoles (carrières, pelouses, ourlets fourrés, groupements forestiers).
- des voiles de genévriers côtoient arbustes et boisements qui font l'originalité du site. Le genévrier est le seul conifère présent naturellement dans le Nord de la France.
- la présence des carrières et des grottes, témoins de l'exploitation passée de la craie et de la marne.
- présence de végétations sèches (sur craies sèches) et plus humides sur les craies plus marneuses.

Patrimoine naturel


Faune Flore
- Argus frêle (Cupido minimus)

Il s'agit d'une espèce rare dans la région qui fréquente les prairies maigres et les pelouses d'avril à septembre.

Argus frêle (<i>Cupido minimus</i>)
- Murin à oreilles échancrées (Myotis emarginatus)

Cette chauve-souris n'est pas plus grosse que la taille d'un pouce. Elle a le pelage roux et laineux. L'échancrure de son oreille lui a valu son nom. Elle n'est active que de mai à octobre.

Murin à oreilles échancrées (<i>Myotis emarginatus</i>)

- Dectique verrucivore (Decticus verrucivorus)

Cette sauterelle mesure une trentaine de millimètres. C'est une espèce typique des pelouses et des coteaux calcaires. Elle affectionne les milieux secs et chauds. Elle doit son nom à une croyance ancienne qui consistait à utiliser cette sauterelle pour mordre les verrues de la peau afin de les faire disparaître.

Dectique verrucivore (<i>Decticus verrucivorus<i/>)
- Hespérie de la Sanguisorbe (Spialia sertorius)

Ce papillon mesure environ 11 à 13 millimètres d'envergure. On peut l'apercevoir en vol d'avril à août. C'est une espèce qui affectionne les milieux rocailleux et secs.

Hespérie de la Sanguisorbe (<i>Spialia sertorius</i>)

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